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作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2021/4/21 16:55:37
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南非桌山大火波及开普敦大学图书馆

 

南非开普敦大学图书馆贾格尔阅览室内部被毁,该阅览室建于20世纪30年代。图片来源: Ashraf Hendricks/GroundUp

肆虐于南非桌山国家公园的森林大火已经蔓延到了开普敦大学,烧毁了图书馆的阅览室,那里存放着南非过去独一无二的文件和记录。

4月18日,世界末日般的场景:大火吞噬了这所拥有200年历史的大学位于桌山山坡上的部分校园,烧毁了图书馆大楼,并摧毁了一个植物学大楼。研究人员已经建立了一个在线页面,要求任何有图书馆藏书照片或数码扫描件的人都可以上传。

“由于各种原因,图书馆的档案很特别。对我来说,它包含了对该地区普通人日常生活的记录——从工人的孩子到上夜校的黑人学生。”在美国科尔比学院工作的南非历史学家Sarah Emily Duff说,我们失去了日常生活的质感,在这样的灾难中挣扎。

位于南非大陆西南端的桌山经常在夏秋两季发生火灾,但开普敦大学在之前的野火中没有遭受灾难性的破坏,已退休的开普敦大学历史学家Howard Phillips说:“我还没有听说过其他任何自然火灾对开普敦大学造成如此毁灭性的打击。”

火灾的直接原因尚不清楚。有一种理论认为,是由于不合时宜的炎热和干燥天气,山上废弃的烹饪火起了作用。开普敦消防局发言人Jermaine Carelse表示,风、干燥的植被和极端炎热的天气是导致火灾的原因。

开普敦大学图书馆收藏了许多特殊藏品,包括一些不可替代的手工制品,如1881年由好望角土著居民绘制的动植物水彩画。图书馆还保存着开普敦的历史地图、手稿和政府记录,包括殖民和军事历史。

为保护图书馆珍贵物品而安装的自动百叶窗在火灾中被激活,但目前尚不清楚它们是否成功阻止了火势从阅览室蔓延到附近的馆藏。

开普敦大学图书馆馆长Ujala Satgoor在一份声明中表示:“我们的一些珍贵藏品已经丢失。但我们只有在大楼宣布安全后,才能进入图书馆进行全面评估。”

开普敦大学的植物学大楼也严重受损。该大楼负责人、开普敦大学历史生态学家Timm Hoffman说:“我们被锁在校园外面,但我们看到照片,什么都没了,整个大楼都被摧毁了,”

开普敦大学古生态学家Lindsey Gillson说,楼内化石花粉实验室可能会被彻底摧毁。“我们损失了实验室里的电脑、显微镜和样品,但这些都是可替换的。我很庆幸没有人在实验室里。”Gillson说。

 
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