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作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2021/4/28 11:49:11
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地球陆地形成时间比预期早5亿年

 

 早期地球 图片来源:Simone Marchi/SwRI

地球大陆地壳的形成可能比科学家先前的估计早5亿年。科学家指出,确定地球陆地的出现时间,有助于了解原始生命的起源条件。

今天,新的海洋地壳在大洋中脊升起,那里正是构造板块漂移的地方。而大陆地壳通常要古老得多,且由火山作用形成。在火山作用下,板块相互碰撞,在海平面上形成一个更厚、密度更小的地层。

大陆地壳的风化为海洋增加了养分,这一过程可能在支持原始生命方面发挥了作用。然而问题是,大陆地壳是什么时候开始形成的?

为了回答这个问题,挪威卑尔根大学的Desiree Roerdink和同事分析了来自澳大利亚、南非和印度6个地点的30个古代岩石样本。这些岩石中含有重晶石,可在热液喷口中形成——后者是海底的裂缝,富含矿物质的温水在这里与海水发生反应。

4月26日,Roerdink在欧洲地球科学联盟举行的一次会议上介绍了这项工作。“重晶石并没有发生真正的改变,其化学成分中包含了它们形成时的环境‘指纹’。”她说。

Roerdink和团队利用沉积物中锶同位素的比率推断风化的大陆岩石何时进入海洋。结果发现,风化作用大约始于37亿年前。

当地球在45亿年前形成时,到处是地狱般的熔岩景观。最终,地球外层冷却到足以形成被全球海洋覆盖的坚硬地壳。

大约40亿年前,一个新的地质时代——太古代开启了,科学家认为这是生命首次出现的时期。有强有力的证据表明,微生物活动至少在35亿年前就存在了,但生命开始的确切时间和方式还不清楚。

美国得克萨斯大学奥斯汀分校的Aaron Satkoski表示,这些发现表明生命可能出现在陆地上而不是海洋中。“这项研究帮助我们确定了新出现的地壳适合生命发育的时间。”他说。

 
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